Trump vante une Amérique « forte » et « fière », reste discret sur le Covid-19




Loin de Washington pour un soir, Donald Trump a vanté vendredi une Amérique « exceptionnelle » dans le cadre majestueux du Mont Rushmore, sans s’attarder sur les chiffres alarmants du Covid-19 dans un pays inquiet qu’il peine à rassembler.

Très critiqué pour sa gestion de la pandémie, le président américain s’est offert, à la veille de la fête nationale du 4 juillet, une soirée de feux d’artifice et un discours au ton très dur en terrain conquis.

Le tempétueux milliardaire s’est exprimé sous le regard de quatre de ses lointains prédécesseurs, taillés dans le granit, dont il a longuement fait l’éloge: George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln.

Marine One devant le Mont Rushmore à Keystone, dans le Dakota du Sud, le 3 juillet 2020

Devant une foule scandant « Quatre ans de plus », dans laquelle les masques étaient rares, il s’est posé, à quatre mois de l’élection présidentielle, en défenseur de « l’intégrité » de son pays.

« Nous allons dire la vérité telle qu’elle est, sans nous excuser: les Etats-Unis d’Amérique sont le pays le plus juste et le plus exceptionnel ayant jamais existé sur la Terre », a-t-il lancé.

En plein débat sur les symboles de l’Histoire du pays, et alors que des statues de généraux confédérés ont été mises à terre par des manifestants antiracistes, il a dénoncé « une campagne visant à effacer notre histoire, diffamer nos héros, supprimer nos valeurs et endoctriner nos enfants ».

Des partisans de Donald Trump à Keystone le 3 juillet 2020

Mais « les Américains sont forts et fiers », a-t-il lancé.

– Résurgence record –

Le milliardaire, qui laisse son vice-président Mike Pence en première ligne face au spectaculaire rebond de l’épidémie, n’a pas caché son enthousiasme pour cet événement auquel des milliers de personnes ont assisté dans une ambiance estivale, sous un ciel sans nuages.

Mais il n’a que très brièvement évoqué la résurgence de cas de Covid-19 dans le sud et l’ouest qui « met tout le pays en danger » selon les termes d’Anthony Fauci, directeur de l’Institut américain des maladies infectieuses.

En mauvaise posture dans les sondages, Donald Trump s’en tient depuis plusieurs jours à un seul message: la crise du coronavirus est « gérée », l’économie américaine repart « plus fort et plus vite » que prévu et l’année 2021 sera « historique ».

Pourtant, dans un contraste saisissant avec l’Europe, des records de contaminations sont battus quotidiennement aux Etats-Unis.

Quelques minutes avant l’arrivée d’Air Force One, l’université Johns Hopkins, qui fait référence, a annoncé que les Etats-Unis avaient enregistré vendredi 57.683 nouvelles infections dues au coronavirus en 24 heures.

Nombre d’Etats ont dû mettre le déconfinement sur pause, voire faire machine arrière, refermant à la hâte bars et plages.

Au début de ce long week-end férié, l’ancien président démocrate Barack Obama a, lui, appelé à un sursaut. « Vaincre ce virus demandera la mobilisation de tous. Portez un masque. Lavez-vous les mains », a-t-il tweeté. « Et écoutez les experts, pas ceux qui essayent de nous diviser ».

Donald et Melania Trump à Keystone le 3 juillet 2020

– « Pas de distanciation sociale » –

Le locataire de la Maison Blanche, qui était accompagné de son épouse Melania Trump, savait pouvoir compter sur un accueil chaleureux dans le Dakota du Sud, Etat peu peuplé qu’il a remporté en 2016 avec plus de 60% des voix.

Et la gouverneure républicaine Kristi Noem avait indiqué par avance qu’elle n’entendait pas gâcher la fête.

« Nous avons dit à ceux qui sont inquiets qu’ils peuvent rester chez eux », avait-elle expliqué. « Pour ceux qui veulent se joindre à nous, nous distribuerons des masques gratuits, s’ils décident d’en porter un. Mais il n’y aura pas de distanciation sociale ».

La police arrête une manifestante alors que des militants et membres de diverses tribus de la région ont bloqué la route menant au Mont Rushmore à Keystone le 3 juillet 2020, en marge d'une visite de Donald Trump




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