Procès en destitution: Trump et ses avocats à l’offensive contre Bolton




Les partisans de Donald Trump ont lancé mercredi une grande offensive pour empêcher le témoignage de son ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton au procès en destitution du président américain au Sénat, et entendent empêcher la publication de certaines confidences embarrassantes contenues dans un livre à paraître.

« John Bolton connaît tous les secrets de la Nation » et ne peut pas être auditionné publiquement, a affirmé l’avocat du président, Patrick Philbin, lors d’une longue – 10 heures – journée de questions posées par les sénateurs à l’accusation et à la défense.

John Bolton, le 29 août 2019 à Minsk, en Biélorussie

Limogé en septembre, John Bolton, néoconservateur de 71 ans connu pour ses positions belliqueuses, s’apprête à publier un livre-témoignage qui met à mal l’une des principales lignes de défense du 45e président des Etats-Unis.

Dans cet ouvrage, il affirme que Donald Trump lui a dit en août ne pas vouloir débloquer une aide destinée à l’Ukraine tant que ce pays n’enquêterait pas sur le démocrate Joe Biden, bien placé pour l’affronter lors de l’élection présidentielle du 3 novembre.

Les membres de l'accusation et de la défense au procès en destitution du président Donald Trump au Sénat

Ces allégations, rendues publiques dimanche soir, sont au coeur du dossier d’accusation contre le milliardaire républicain, jugé pour « abus de pouvoir » et « entrave au travail du Congrès ».

Elles ont renforcé les démocrates, qui réclament depuis des semaines la convocation de plusieurs haut responsables de la Maison Blanche, dont John Bolton.

– « Faux et méchant » –

« Il y a un témoin qui, s’il est assigné, est prêt à répondre » aux questions du Sénat, a lancé l’élu démocrate Adam Schiff, qui fait office de procureur en chef, aux cent sénateurs chargés de juger le président. « N’attendez pas que le livre soit imprimé noir sur blanc le 17 mars pour avoir vos réponses », a-t-il poursuivi.

Donald Trump s’est pour sa part déchaîné sur Twitter contre son ex-conseiller. John Bolton « s’est fait virer parce que franchement, si je l’écoutais, on en serait à la Sixième Guerre mondiale », a-t-il assené, et « immédiatement, il écrit un livre faux et méchant ».

L’ouvrage pourrait toutefois ne pas paraître comme prévu, la Maison Blanche s’opposant à sa publication en l’état.

L'avocat vedette Alan Dershowitz, qui défend Donald Trump, à son arrivée au Sénat, le 29 janvier 2020 à Washington

Le manuscrit semble « contenir des informations confidentielles », dont certaines « pourraient causer des torts exceptionnellement graves à la sécurité nationale », a écrit le Conseil à la sécurité nationale (CSN).

« Nous ne pensons pas que les informations (contenues dans les chapitres sur l’Ukraine) puissent raisonnablement être considérées comme confidentielles », a répondu l’avocat de M. Bolton, Chuck Cooper.

– « Bataille difficile » –

Les démocrates savent que le président a toutes les chances d’être acquitté, la Constitution imposant une majorité des deux tiers (67 voix) pour le destituer.

A moins de 300 jours du scrutin présidentiel, ils espèrent toutefois gagner la bataille de l’opinion, alors que Donald Trump doit prononcer mardi son important « discours sur l’état de l’Union ».

Les 53 sénateurs républicains ont jusqu’ici fait bloc derrière le président mais les révélations de John Bolton ont ébranlé les certitudes. Plusieurs républicains modérés pourraient se rallier aux démocrates lors d’un vote sur la question prévu vendredi en fin de journée.

Le chef des sénateurs démocrates, Chuck Schumer a évoqué une « bataille difficile » pour obtenir les 51 voix nécessaires, estimant toutefois qu’il existait une « bonne chance » d’y parvenir.




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